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海外のWiFi事情について。無料のWiFiは多い?少ない?

海外のWiFi事情について。無料のWiFiは多い?少ない?

 

 日本では道に迷ったら携帯で地図を検索したり、友達とはぐれたら連絡を取り合うなど日々インターネットがあることに慣れている人も多いかと思います。しかし海外旅行や留学などで数週間または数年生活をするとなると、気になってくるインターネットの問題。

 そこで、日本と海外のWiFi事情は一体どうなっているのかを紹介します。

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日本でのFree WiFiはダントツに少ない

 イギリスに2年留学していた友人と都心の駅前で待ち合わせをしたことがあります。日本に一時的に帰ってきた彼は日本で使える携帯を持っていませんでした。私たちはどうにかなるだろうと駅に向かいましたが、公衆電話を使いながら1時間かけやっとお互いを見つけることができました。

 駅に旅行者が使えるようなWiFiがあればよかったのですが、実は日本は世界の先進国の中で無料WiFiがダントツに少ない国なのです。観光省が日本を訪れた外国人旅行者を対象に行ったアンケートがあります。日本で困ったことの上位にはFree WiFiが少ないという答えが上がっています。

 電子通信提供者であるWiFiの提供者が警察に情報を開示する義務や損害賠償責任の規定があるため、WiFiなどのネットワークを提供する場合には本人認証サービスを行うことが強く勧められています。このセキュリティー対策が日本でのFree WiFiの増加を妨げているといわれます。

 海外ではFreeSpotなどと呼ばれる無料のWiFiが中心街や駅、図書館などに設置されています。この無料のWiFiには電話番号を含む登録が必要ですが、日本で使っている携帯電話の番号でも登録ができます。海外のFree WiFiは日本で使っている携帯を持っていくだけで利用することができるので、海外パケットを購入する必要もなく便利だと言えます。

旅行中に使えるWiFiはどれくらいあるのか?

 海外の大学や語学学校には生徒専用のWiFiやゲスト用のものが必ずと行っていいほど設置してあります。留学の際にはこのWiFiを使うことができるため、街中でインターネットを使用できなくてもあまり問題がないという留学生は多いです。

 旅行者にとっては、ホステルやホテルなどのWiFiが使える宿泊場所で地図をダウンロードするなど、工夫して旅行を楽しむ人が多いです。またショッピングモールなどの大きな施設にもFree WiFiが設置されていることが多く、ショッピングを楽しむ旅行者には便利です。

 街中でFree WiFiを設備したカフェは国や街の規模にもよりますが比較的簡単に見つけることができます。北米の街にはスターバックスが多く、私は待ち合わせなどによく利用しました。


 また、特にルーマニアやトルコなど東ヨーロッパではWiFiを提供するカフェのほかにも、インターネットカフェが多く見られます。インターネットカフェは一見怪しい雰囲気ですが、時間制でお金を払いインターネット回線やパソコンを使うことができます。値段はカフェでコーヒーを飲むのと変わらない程度です。

現地でインターネットを使うなら

 意外と無料のWiFiが街中にある海外ですが、やはりすべての場所でインターネットが使えるわけではありません。海外でも携帯電話を日本と同じように使いたいというときは、日本で海外パケットプランを購入する手もあります。

 ヨーロッパを実際に旅行してみて、便利だと思ったのは現地でSIMカードを購入することです。ヨーロッパでは多く人が国境をまたいで仕事をしており、比較的低価格で国際電話ができるSIMカードが売られています。現地の電話通信会社やパソコンなどの電子系商品を取り扱っているお店で買うことができます。日本での定額制とは異なりプリペイドシステムをとっている会社が多いです。購入後は通信会社の支店やオンラインサービスを使いSIMカードにお金をチャージする必要があります。最初はちょっと分かりづらいですが、SIMカードへの入金をコントロールすることでネットワークの使いすぎを防ぐこともできます。慣れると便利なシステムです。

 また、芸人のイモトアヤコさんが宣伝するイモトWiFiなどの海外で使えるポータブルWiFiも大変便利です。使用期間と訪れる国とプランを選び、決められたパケット数インターネットが使えるポータブルルーターを受け取ります。日本の携帯電話やパソコンがそのまま海外で使えるとともに料金は定額制です。特にグループで旅行をしている場合には全員が一つのWiFiを使えるため、現地でSIMカードを個人で買うよりもお得になります。

まとめ

 海外旅行の情報がウェブサイトなどでで挙げられていることもあり、旅行中にインターネットが使えれば便利ではあります。しかしながら、インターネットから離れて純粋に旅や休暇を楽しむのが好きという人も多いようです。何かと不便なことも多いですが、インターネットがないことで現地の人と話す機会が増えたり、リゾート地でよりリラックスできるかもしれません。

 海外に出かける際に、この情報が海外パケットプラン購入などを決める判断材料になればと思います。

[参考記事]
「海外生活で身につく4つの力。言語力だけではないよ」

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